Como se tornar um freelancer de sucesso: 8 lições que você precisa saber

Como ser freelancer pela primeira vez, pode ser confuso e frustrante navegar no processo sozinho, e é por isso que nos últimos dez anos foram cheias de lições importantes. Aprenda com minhas experiências para me tornar um freelancer mais eficaz e lucrativo.

1. Aumente seus preços a cada ano

Todos os anos você ganha experiência, o que torna seu trabalho mais valioso. Como tal, todos os anos você deve aumentar suas taxas para garantir que estejam alinhadas com sua experiência e o valor que você fornece ao cliente. Pode ser difícil definir preços, principalmente se for a primeira vez.

Embora existam muitas teorias sobre como precificar seus serviços, eu encontrei o melhor método para mim é combinar uma abordagem baseada no tempo e no valor.

Ao definir o preço de um cliente, considero o tempo necessário para concluir o trabalho e adiciono um buffer para contabilizar o tempo extra que gastarei fora do escopo do projeto. Por exemplo, isso pode incluir o tempo gasto na comunicação (email ou telefone), em pesquisas extras necessárias ou edições e atualizações com base nos comentários do cliente.

Por fim, considero o valor geral que esse projeto fornecerá ao cliente e o que forneço como contratado ou freelancer. Por exemplo, a criação de conteúdo com otimização de SEO, se feita corretamente, fornecerá valor ao cliente muito depois que eu for embora.

Também sou mais do que apenas um escritor, sou estrategista e profissional de marketing, por isso forneço mais do que o trabalho escrito – sou capaz de compartilhar feedback e consultar conforme necessário.

Embora este não seja um processo concreto de precificação, quero dar uma idéia de como você pode jogar com precificação para representar o trabalho imediato realizado e o valor geral do que você oferece. Confira relatórios como este do Clockify para ter uma noção de quais taxas horárias são típicas no seu setor como linha de base.

2. Mantenha-se firme com suas tarifas

Depois de definir seu preço, mantenha-se firme em suas tarifas. Isso é difícil de fazer, porque você nunca quer recusar o trabalho. No entanto, quando você assume projetos que ficam abaixo de suas taxas, corre o risco de:

  • Não ter tempo para um projeto que você realmente gosta e que paga as taxas corretas.
  • Ressentir-se do cliente e do trabalho porque você não está sendo pago como deveria.
  • Estabelecendo um precedente com potenciais clientes em andamento que você deseja trabalhar por taxas mais baixas.

Descobri que, quando rejeito projetos que não valem meu tempo, surge outro que vale meu tempo. Diga não e confie que, ao fazer isso, você estará abrindo espaço para algo melhor. Adoro este artigo da Fast Company sobre quando você deve dizer “não” a um cliente.

3. Procure maneiras de economizar

Existem muitas maneiras de economizar dinheiro como freelancer. É importante considerar isso, pois, trabalhando por conta própria, você assume o ônus de despesas comerciais adicionais, como compras de software, equipamentos e impostos. Aqui estão algumas maneiras de economizar.

Impostos

As deduções são a melhor maneira de economizar nos impostos. Mantenha uma conta organizada de todas as suas despesas comerciais ao longo do ano, de preferência usando uma ferramenta como o Quickbooks para poder categorizá-las.

Na época dos impostos, você poderá usá-los para reduzir sua renda tributável total. Não se esqueça de deduções como seguro de saúde, que podem levar a economias significativas.

Impressão

Não compre uma impressora. Em vez disso, siga a rota sem papel, assinando contratos no seu computador via Adobe ou um programa online. Você também pode evitar viagens ao banco (custos de gás) exigindo que todos os clientes paguem on-line, por meio de um sistema de contabilidade, Venmo ou Paypal.

Programas

Sempre opte de graça, em vez de pago, se puder. Com tantas opções disponíveis, é fácil encontrar um produto que atenda às suas necessidades sem cobrar uma taxa mensal alta. Se você não pode evitar pagar, aproveite os testes gratuitos. Se isso não estiver listado como uma opção, entre em contato para solicitar uma; em muitos casos, eles permitirão que você experimente a ferramenta por um curto período de tempo.

4. Contrate especialistas financeiros

Uma das melhores lições que você pode aprender como empreendedor é que algumas coisas você pode descobrir; como criar uma postagem no blog ou configurar sua conta do Instagram, mas você deve confiar em outros conhecimentos.

Quando se trata de finanças, o último é o caso.

Trabalhe com um contador pessoal certificado (CPA) para fazer seus impostos e gerenciar pagamentos de renda e impostos trimestrais ao longo do ano. Você também pode contratar um contador para gerenciar o faturamento, deduções e documentos como os W-9.

Embora possam parecer despesas desnecessárias, um especialista financeiro qualificado pode liberar seu tempo e ajudá-lo a evitar erros dispendiosos.  

5. Diversifique a carga do seu cliente

Até cerca de seis meses atrás, um cliente representava quase um terço da minha receita mensal – quando eles saíram, eu perdi muita receita mensal recorrente .

Pode ser bom ter clientes como esse, mas o que acontece quando esses clientes decidem mudar seus gastos com marketing, reduzir o suporte freelancer ou levar seus projetos em uma direção totalmente diferente? Você acaba com um buraco no fluxo de receita que precisa se esforçar para preencher.

Confiar em um cliente, ou mesmo em um tipo de cliente, é inerentemente perigoso. Em vez disso, diversifique, contratando clientes grandes e pequenos para garantir receita consistente a cada mês.

6. Fique cara a cara

A rede pode ser assustadora e demorada. No entanto, como freelancer, é fundamental para sua sanidade e pode ser inestimável a longo prazo. A rede oferece a você a chance de aprender com as pessoas, conduzir referências e conectar-se com clientes em potencial. Em vez de evitar a rede completamente, use estas dicas para aproveitar ao máximo:

  • Identifique 1 a 2 eventos por mês que o colocam na frente do seu público-alvo ou em uma sala com outras pessoas que fazem o mesmo trabalho que você.
  • Encontre eventos mensais ou trimestrais recorrentes que você adora, permitindo que você construa uma comunidade na qual possa confiar enquanto seu negócio freelancer cresce.

Não se esqueça de se conectar online com as comunidades do Facebook e do LinkedIn. Você também pode criar uma comunidade e direcionar clientes com bate-papos no Twitter.

7. Tornar a comunicação uma prioridade

Comunique-se com seus clientes acima de tudo. Eu tenho uma política de resposta 24 horas com meus clientes. Se eles me enviarem um e-mail, entrarei em contato com eles dentro de 24 horas após o recebimento do e-mail, se não antes. Trata-se de criar confiança e mostrar que você prioriza as necessidades dos clientes – dentro do razoável.

Com isso dito, é importante estabelecer limites. Não respondo a e-mails nos fins de semana ou tarde da noite, a menos que seja necessário ou que haja uma emergência. Isso ajuda a evitar o esgotamento, o que, em última análise, permite que você faça um trabalho melhor para o cliente.

8. Concentre-se no seu site

É fácil se envolver nas mídias sociais e esquecer o seu site. Mas o que acontece se houver um acidente e a mídia social for sua única fonte de leads? De repente, você está lutando para trazer trabalho.

Não deixe isso acontecer e, em vez disso, priorize a manutenção do site e, mais importante, a criação e otimização de conteúdo para SEO . Por exemplo, a publicação consistente de postagens de blog otimizadas para SEO permite que você segmente várias palavras-chave – possíveis consultas de pesquisa de clientes – para poder gerar tráfego e leads de forma consistente.

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